Si bien más personas pueden reconocer el taco como la principal comida mexicana portátil en la actualidad, este no siempre fue el caso, también encuentras los tamales.

Estos sabrosos alimentos funcionaron como vehículo para cualquier cosa, desde animales de caza hasta verduras asadas al fuego.

Los tamales han resistido la prueba del tiempo y siguen siendo una parte esencial de la cocina mexicana.

Sin embargo, la historia de los tamales a menudo se subestima. Hoy en día, puedo encontrar tamales en la carta de restaurantes cercanos a mi ubicación, con frecuencia, además que durante las vacaciones se consideran un símbolo de nacionalismo mexicano en todo el país.

tamales mexicanos preparados

Una historia del tamal

¿De dónde vienen los tamales?

La evidencia arqueológica del consumo de tamales se remonta al año 8000 a. C. Un jeroglífico para tamales muestra que se difundieron rápidamente a través de las culturas indígenas de la península de México y Yucatán.

Múltiples pueblos originarios han adaptado el tamal a su cocina local. Yucatán los llamaba “pibs”, los mayas se referían a ellos como “uah”, pero fue la palabra azteca náhuatl, “tamal”, que los conquistadores españoles adoptaron en su idioma.

los tamales envueltos con hoja de plátano

El tamal incluso es anterior a la técnica de nixtamalización, en la que las poblaciones nativas cocinarían maíz con una solución alcalina para crear nixtamal húmedo.

Luego, este ingrediente se muele en un metate para crear la masa de maíz y se hierve en hojas de maíz u hojas de plátano para hacer tamales.

Todo el proceso de cocción tomaría días y requeriría una gran cantidad de trabajo y muchas horas, lo que resultaría en lotes de cientos de tamales.

Hoy, la tradición sigue viva; el humilde tamal sigue siendo el alimento de las comunidades y familias durante las fiestas especiales.

El Tamal y la Revolución

Durante el siglo XIX, las comidas autóctonas se consideraban la dieta de las clases bajas y la fuente de una mala nutrición.

En cambio, la clase alta política favoreció la alta cocina inspirada en las tendencias francesas.

Con la lenta adopción de métodos industriales de fabricación de masa, las mujeres mexicanas ya no necesitaban trabajar todo el día para producir los ingredientes.

Este cambio permitió una producción masiva más fácil de componentes para tamales.

Donde los tamales clásicos alguna vez fueron considerados el epítome de la comida portátil de México, el taco ha asumido ese papel.

Los tamales modernos son ahora una fusión de tradición e ingredientes.

Los tamales ahora

Los tamales son una comida mexicana icónica que es popular en todo el mundo. Aunque tradicionalmente se rellena con carne, arroz y frijoles, los cocineros han experimentado con diferentes sabores o rellenos a lo largo de la historia.

los tamales en la actualidad

El proceso de elaboración de tamales varía según el lugar donde viva, desde la Ciudad de México hasta otras partes del país.